Una visita que prepara el acuerdo AELC-Mercosur

Jul 23, 2018 | Noticias, Panorama

[:es]En el marco de su viaje a Buenos Aires para reunirse con empresarios y delegados suizos para establecer los lineamientos de un futuro acuerdo entre la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC) y el Mercosur, el Consejero Federal de Suiza, Johannes Schneider-Ammann, asistió al festejo de los 80 años de la Cámara de Comercio Suizo Argentina (CCSA), que se realizó el 4 de mayo pasado. En conversación exclusiva con la institución, el funcionario compartió sus impresiones sobre la Argentina y el Mercosur, además de analizar cuáles son los sectores de la economía suiza que más se beneficiarían con esta alianza.

¿Cuál es el principal motivo de esta visita oficial?

«Visitamos los cuatro países del Mercosur en realidad con dos objetivos bien precisos y no uno solo. El primero es cosechar lo que llamo Facts & Figures, es decir datos concretos, entendibles para cada uno. No queremos dejarnos guiar por prejuicios o por ideas preconcebidas a la hora de llevar adelante estas negociaciones entre nuestros dos bloques comerciales. El segundo objetivo ha sido llevar esta comitiva -que es como una pequeña muestra de la sociedad suiza- al Mercosur para que puedan entenderlo por ellos mismos. Quiero que cada sector de actividad pueda entender lo que quieren los demás; que un representante de los grandes grupos farmacéuticos pueda acercarse a los intereses de los agricultores, por ejemplo. Durante varios días, convivimos más de 50 personas y pudimos intercambiar sensibilidades. Considero que el resultado es muy positivo. Estoy satisfecho al poder decir que se formó un grupo que luego de varios días no siente que representa el interés propio de cada uno sino el del conjunto«.

¿Qué impresiones se lleva de cada país?

«Empecemos por Brasil, un país muy difícil de aprehender de por su tamaño. Visitamos allí una feria agrícola en San Pablo, seguramente la más grande del mundo. En Paraguay, encontramos una sociedad muy joven, un país que está creciendo a pasos agigantados. Nos sorprendió porque es muy poco lo que sabemos en Suiza acerca de Paraguay. En Uruguay, fuimos recibidos por el Ministro de Asuntos Exteriores que nos indicó claramente que su país quiere un acuerdo con la AELC y que sea lo más pronto posible. También nos confió que la firma de este tratado no depende del calendario del acuerdo que el Mercosur está negociando con la Unión Europea (UE). Y ahora en la Argentina vemos otra faceta de las realidades del Mercosur. Pero en todas partes debo decir que sentí que Suiza es bienvenida y que la AELC es un socio deseado. La Argentina, como Uruguay, quiere llegar a este acuerdo con nuestro bloque. No fue siempre el caso de Brasil. Porque cuando asumí como Consejero Federal, en 2011, hice un primer viaje a Brasilia para posicionar la AELC. El Ministro de Asuntos Exteriores del momento me comentó que la prioridad de su país eran Estados Unidos y los BRICS, pero no los países de la AELC. Volví dos años más tarde con la misma pregunta y recibí la misma respuesta. Fue recién en 2015 que la posición de los brasileños cambió, pero me parece que ellos quieren llegar primero a un acuerdo con la UE. El sector agrícola suizo es el más reacio a un acuerdo con el Mercosur«.

¿Qué impresión se llevan sus representantes de este viaje?

«Los representantes de los agricultores quieren entender cómo influir este acuerdo sobre su actividad. Hemos reanudado el diálogo con ellos este año sobre la base de Facts & Figures concretos. Por ejemplo, hemos puntualizado que, en el caso de la carne, la oferta se basará en el modelo que tiene la UE. Por el tamaño de los países de la AELC, esto representa para Suiza un volumen de importación desde el Mercosur de 2.000 toneladas al año. Los productores de carne suizos se dieron cuenta de que es una cantidad muy chica que no pone en peligro su futuro. Así con todo. Al mismo tiempo se dan cuenta de que este acuerdo será una suerte para los productores suizos de quesos y derivados lácteos, que podrán alcanzar nuevos y grandes mercados en América Latina. Si miro la prensa en Suiza, parece que la agricultura es el único punto de desacuerdo para la firma del convenio. Pero hay varios temas en discusión todavía. Por ejemplo, es el caso de las patentes, de la propiedad intelectual o del comercio de lo que llamamos los trading goods. La agricultura no es el único tema importante en estas negociaciones”.

¿Cuáles son los sectores de la economía suiza más interesados en que este acuerdo AELC–Mercosur llegue a buen puerto?

«Prácticamente todos, desde la industria farmacéutica, la plaza financiera, el sector de la maquinaria, la relojería. Todos piensan que un acuerdo entre el Mercosur y la UE nos puede colocar en desventaja comercial. Por eso queremos lograr algo con condiciones similares para la AELC«.

EL DISCURSO DEL CONSEJERO

Johannes Schneider-Ammann saludó a la CCSA por su aniversario durante el evento del 4 de mayo, del que también participaron el Emabajador de Suiza en Argentina, Hanspeter Mock; el Presidente de la CCSA, Rodolfo Dietl, y la Gerenta de la CCSA, Cecilia Dídabora. Expresó:“La Cámara es una institución siempre joven y dinámica. Que está más que nunca dedicada a estrechar los lazos comerciales bilaterales. Durante las pocas horas que pasé en Buenos Aires, pude apreciar el enorme potencial de las empresas suizas, en particular las pymes, que quieren hacer negocios con la Argentina. Por eso, al momento de levantar los vasos en honor al jubileo de la Cámara, los agradezco por adelantado por el importante papel que la Cámara seguirá cumpliendo en el futuro a favor del beneficio común de la Argentina y de Suiza”.

También hizo alusión a las conversaciones con el Mercosur y dijo: «He escuchado que este país es tan fértil que, si uno deja caer un lápiz al suelo, crece un árbol. Es un suelo aún más generoso que el de la Bahnhofstrasse en Zürich. La Argentina es conocida por la calidad de sus vinos y su carne. Los he probado y puedo decir que es merecido. Pero me quedé impresionado por la agroindustria de este país en el cual 43 millones de habitantes son capaces de alimentar una población de 400 millones de personas en el resto del mundo. Sin embargo la Argentina es mucho más que su agricultura. Se destaca también por su high-tech y su investigación en sectores de punta, como por ejemplo en la energía atómica o la fabricación de satélites”.

A su vez, trajo buenas noticias a los socios de CCSA al afirmar que «las negociaciones entre el Mercosur y la AELC están avanzando firmemente en un marco de buen entendimiento y de manera constructiva. He traído conmigo una delegación de empresarios, pero también científicos y representantes del sector agrícola y algunos miembros del Parlamento y de gobiernos cantonales”.[:en]As part of his trip to Buenos Aires to meet with Swiss businessmen and delegates in order to establish the guidelines for a future agreement between the European Free Trade Association (EFTA) and Mercosur, the Swiss Federal Councilor, Johannes Schneider-Ammann, attended at the celebration of the 80th anniversary of the Swiss Chamber of Commerce of Argentina (CCSA), which took place on May 4 last. In an exclusive conversation with the institution, the official shared his impressions on Argentina and Mercosur, as well as analyzing which sectors of the Swiss economy would benefit the most from this alliance.

What is the main reason for this official visit?

«We actually visited the four countries of Mercosur with two very precise objectives and not one, the first one is to harvest what I call Facts & Figures, that is, concrete data, understandable for each one, we do not want to be guided by prejudices or preconceived ideas. At the time of carrying out these negotiations between our two commercial blocks, the second objective has been to bring this delegation – which is like a small sample of Swiss society – to Mercosur so that they can understand on their own what others want, that a representative of large pharmaceutical groups can approach the interests of farmers, for example, For several days, we lived more than 50 people and we could exchange sensitivities, I think the result is very positive. I am satisfied to be able to say that a group was formed that after several days does not feel that it represents the self-interest of each one but the whole «.

What impressions does it take from each country?

«Let’s start with Brazil, a country that is very difficult to apprehend because of its size.We visited an agricultural fair in São Paulo, probably the largest in the world. In Paraguay, we found a very young society, a country that is growing by leaps and bounds. We were surprised because we know very little about Paraguay in Switzerland, and in Uruguay, met the Minister of Foreign Affairs, who told us clearly that his country wants an agreement with EFTA and that it be as soon as possible. that the signing of this treaty does not depend on the timetable of the agreement that Mercosur is negotiating with the European Union (EU), and now in Argentina we see another facet of the Mercosur realities, but everywhere I must say that I felt that Switzerland is welcome and that EFTA is a desired partner. Argentina, like Uruguay, wants to reach this agreement with our bloc. It was not always the case of Brazil, because when I became Federal Counselor, 2011, I made a first trip to Brasilia to position the EFTA. The Minister of Foreign Affairs at the time told me that the priority of his country was the United States and the BRICS, but not the EFTA countries. I returned two years later with the same question and received the same answer. It was only in 2015 that the position of the Brazilians changed, but it seems to me that they want to reach an agreement with the EU first. The Swiss agricultural sector is the most reluctant to an agreement with Mercosur. »

What impression are your representatives of this trip?

«Farmers’ representatives want to understand how to influence this agreement on their activity, and we have resumed dialogue with them this year on the basis of concrete Facts & Figures, for example, we have pointed out that, in the case of meat, the offer Based on the size of the EFTA countries, this represents for Switzerland an import volume from Mercosur of 2,000 tons per year. The Swiss meat producers realized that this is a small quantity that does not jeopardize their future, but at the same time they realize that this agreement will be a lucky one for the Swiss producers of cheese and dairy products, which will be able to reach new and large markets in Latin America. If I look at the Swiss press, it seems that agriculture is the only point of disagreement, but there are several issues still under discussion, for example, patents, intellectual property or trade of what we call trading goods. Agriculture is not the only important issue in these negotiations. «

Which sectors of the Swiss economy are most interested in having this EFTA-Mercosur agreement come to fruition?

«Virtually everyone, from the pharmaceutical industry, the financial market, the machinery sector, the watchmaking industry. Everyone thinks that an agreement between Mercosur and the EU could put EFTA at a commercial disadvantage«.

THE DIRECTOR’S DISCOURSE

Johannes Schneider-Ammann greeted the CCSA for its anniversary during the event on May 4, which was also attended by the Swiss Ambassador in Argentina, Hanspeter Mock; the President of the CCSA, Rodolfo Dietl, and the Manager of the CCSA, Cecilia Dídabora. He expressed: «The Chamber is an institution that is always young and dynamic. That is more than ever dedicated to strengthen bilateral trade ties. During the few hours I spent in Buenos Aires, I could appreciate the enormous potential of the Swiss companies, in particular the SMEs, that want to do business with Argentina. Therefore, at the time of raising the glasses in honor of the Chamber’s jubilee, I thank you in advance for the important role that the Chamber will continue to fulfill in the future in favor of the common benefit of Argentina and Switzerland. »

He also alluded to the conversations with Mercosur and said: «I have heard that this country is so fertile that, if you drop a pencil on the ground, a tree grows. It is an even more generous soil than the Bahnhofstrasse in Zürich. Argentina is known for the quality of its wines and its meat, I have tried them and I can say that it is deserved, but I was impressed by the agribusiness of this country in which 43 million inhabitants are able to feed a population of 400 million. of people in the rest of the world, but Argentina is much more than its agriculture, it also stands out for its high-tech and its research in cutting-edge sectors, such as atomic energy or the manufacture of satellites «.

At the same time, he brought good news to the Chamber’s partners, stating that «the negotiations between Mercosur and EFTA are moving forward firmly in a framework of good understanding and in a constructive manner, I have brought with me a delegation of businessmen, but also scientists and representatives of the agricultural sector and some members of Parliament and cantonal governments «.[:]