EL 51º ANIVERSARIO DEL ALUNIZAJE: EL LEGADO DE OMEGA EN LA NASA

Jul 20, 2020 | Noticias, Noticias Socios

Hace 51 años el hombre llegó a la luna y la firma de relojes suiza Omega estuvo presente en el momento que cambió la historia de la humanidad.

La Unión Soviética marcó un hito en la historia espacial cuando lanzó el Sputnik 1, el primer satélite artificial puesto en órbita, el 4 de octubre de 1957. Frente a este hecho, Estados Unidos no quiso quedarse atrás y decidió competir con la Unión Soviética. Un año más tarde, el 1 de octubre de 1958, crearon la NASA, dándole inicio a la famosa carrera espacial que marcó el siglo XX. Luego de años de trabajo y preparación, la agencia espacial de los Estados Unidos logró cumplir con uno de sus más grandes objetivos: llegar a la luna.

La misión Apolo 11 se envió al espacio desde Cabo Kennedy, Florida, el 16 de julio de 1969, y llegó a destino el 20 de julio de ese mismo año. Al día siguiente, los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaron sobre la superficie lunar, mientras Michael Collins, el tercer tripulante, permanecía en la nave dando vueltas a la Luna. “Un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, dijo Armstrong al dejar la huella de su pie derecho en la superficie rocosa de la Luna.

La famosa caminata lunar duró dos horas y media, según indicó el reloj Omega Speedmaster que los astronautas llevaban en su brazo. Amstrong y Aldrin entendían que necesitaban un reloj mecánico que midiera el tiempo y que, además, fuera independiente del resto de los artefactos de alta tecnología que llevaban en el cohete Saturno V. Por esa razón, en 1964 la oficina de programas de la NASA salió en búsqueda de un reloj que pudiera soportar las condiciones de temperatura, presión, radiación y vibración que experimentan los astronautas durante el lanzamiento y también en el espacio.

Deke Slayton, director de Operaciones de la Dotación de Vuelo, emitió una solicitud de cronógrafos de pulsera de diferentes fabricantes de relojería de todo el mundo. Pruebas térmicas de entre 93° y -18° centígrados, pruebas de choque, descompresión extrema, pruebas en ambientes corrosivos con un 100% de oxígeno, ruidos y vibraciones fueron algunas de las tantas etapas por las que tuvieron que pasar todas las marcas que presentaron sus relojes ante la NASA, entre ellas la firma Omega. El único reloj que superó cada una de las pruebas fue el Omega Speedmaster y como resultado fue declarado cualificado para volar en todas las misiones espaciales. Su participación en la llegada a la Luna le valió, en 1969, el título de: el Moonwatch.

El 21 de julio de 1969, las manecillas del reloj Omega Speedmaster señalaron el tiempo que había durado la caminata lunar: dos horas y media, tiempo en el que Neil Armstrong y Buzz Aldrin dejaron una huella imborrable en la historia de la exploración espacial. Y fue también en aquel emblemático paseo cuando el Omega Speedmaster se convirtió en el primer reloj utilizado en la Luna.

Omega es representado en Argentina por el Grupo Chronex.